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豪赌人生的谢尔登·阿德尔森

2013-11-25 09:06来源:《投资者报》作者:未知点击:

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  谢尔登阿德尔森(SheldonAdelson),如果对这个名字有些陌生的话,那么无论是拉斯韦加斯还是澳门的威尼斯人幕后老板的身份,足可以让多数人眼前一亮。这位如今已经80高龄的老人,曾经在2007年的时候,凭借265亿美元的身家直逼比尔?盖茨和巴菲特,名列福布斯美国富豪榜第三,而当时已经70多岁的他还不忘说着那句话:“有一天我会超过比尔?盖茨,即使我们之间有着300亿美元的差距。”
  
  或许这个想法就源于阿德尔森最喜欢说的两句话“挑战现状”和“没有冒险,一事无成”。否则绝不会有那个从西方到东方,从拉斯韦加斯到澳门,无论是行业的新生儿还是身份的转换者都让同行羡慕以及嫉妒的阿德尔森。
  
  从衣衫褴褛到腰缠万贯
  
  美国媒体时常把阿德尔森描写成“从衣衫褴褛到腰缠万贯”的典范。不过,阿德尔森自嘲道,其实他小时候家里穷得连“衣衫褴褛”都算不上。
  
  阿德尔森1933年出生于马萨诸塞州波士顿市的犹太家庭,父亲是一名出租车司机,母亲在家里干些缝纫杂活。“在我的印象中,我是贫民窟的孩子。”他说,“我来自一个非常贫穷的家庭,一共有6个人、一张床和一间房……我的父母非常穷。”
  
  阿德尔森人生的第一次“商业冒险”始于12岁那年,他从叔父那借到200美元,取得《波士顿环球报》的零售权,租下两个摊位,开始在街头卖报纸。
  
  20岁时,阿德尔森开始卖洗发水、剃须膏等给汽车旅馆。那个时候,绝大多数汽车旅馆都不提供洗浴用品,阿德尔森发现需求并迅速抓住机会的天赋从此开始显现。
  
  结束在街头颠沛流离的生活后,阿德尔森到军队服役,30岁时,在纽约城市大学学习公司理财。走出校门后,他先后在一些咨询和房地产公司任职,业绩不错,受到业内赞许。
  
  将近40岁时,阿德尔森是管理着500万美元基金的风险投资家。到上世纪60年代中期,他已成为风险投资大户,成功投资75家公司,大到原子能源公司,小到宠物商店。
  
  1969年股市大崩盘,阿德尔森损失惨重,他没有因此停下步伐,而是很快抽身投资圈,进军房地产业。
  
  这份工作对阿德尔森来说是得心应手的,但没过多久,利率上调,他唯一的业务受到重创,房地产生意就此关门。但这并不意味着阿德尔森生意的终结。
  
  会展之父进军博彩
  
  出于工作需要,阿德尔森经常飞往各地参加房地产展,他发现杂志举办展览活动能赚钱,1979年他通过自己投资的一本计算机杂志,在拉斯韦加斯创办计算机供货商展览COMDEX。
  
  第一届COMDEX只吸引了4000名参观者。但到了上世纪80年代,计算机业开始蓬勃发展,COMDEX展览会上的最新科技产品,再加上阿德尔森邀请了比尔?盖茨、乔布斯来演讲,炒热展览活动气氛,COMDEX很快成为了全球最大的计算机展会。阿德尔森也迎来了收获期:他按100美元一个摊位的价格向主办地政府租赁展览场地,随后以50倍高价租给展览商。
  
  阿德尔森的展览生意大获成功后,又发现每次展会期间,周边酒店都客满为患,他将赚钱的脑筋动到了提供参展厂商居住的饭店与博彩业。1989年,他以1.28亿美元(约合人民币10亿元)买下了旧的金沙赌场酒店,并建起金沙展览中心。这是美国首家由个人投资并拥有的展览中心,阿德尔森踏进他并不熟悉的博彩业。因为他一直认为科技或工业必须不断进步,才能吸引消费者使用。但赌博不用,只要有人类,就有赌博。
  
  “这对我来说,是一场豪赌,但不是毫无把握的赌。”阿德尔森说,“只要做对的事,财富就会像影子一样紧紧跟着你,就算你赶也赶不走。很多人创业的策略,总是受制于预算,对我来说,要做,就要做到最好。如果我的财力无法支持我的计划,那我宁可放弃。”
  
  1995年,62岁的阿德尔森已被称为“会展之父”,但他出人意料地将如火如荼的COMDEX卖给了日本软件银行总裁孙正义,拿着到手的8.6亿美元(约合人民币67亿元),开始落实自己筹谋多年的设想——1991年,阿德尔森和第二任妻子到威尼斯度蜜月时,萌发了将水城威尼斯的旖旎风光,复制到内华达沙漠城市拉斯韦加斯的念头。为此,他不惜成本请来建筑历史学家和画家参与酒店设计。酒店内有着长达4公里的室内运河,河岸边是赫赫有名的运河广场。
  
  1997年,他推倒拉斯韦加斯金沙酒店,斥资18亿美元,开始建造威尼斯人酒店。
  
  那是当时世界上投资最大的酒店、赌场综合娱乐设施,一景一物均按威尼斯原版打造,圣马可广场和弯弯的河流,水上也有小船,意大利人悠然驾船歌唱……
  
  1999年,集合度假村、酒店、赌场的威尼斯人度假村诞生,成为拉斯韦加斯当时最高级的度假村,开业至今,威尼斯人酒店始终是拉斯韦加斯酒店利润率的领先者。
  
  大获全胜与折戟沉沙
  
  有了拉斯韦加斯的成功,阿德尔森的胃口逐渐放大,而他海外计划的第一个目标便是澳门。
  
  澳门是中国惟一合法允许赌博的地方,每年从大陆去往澳门旅游的游客高达几千万,几乎每位游客都有着一试身手的准备,占了近九成的赌客都是中国人——这个数字绝逃不过阿德尔森的眼睛,他认为这里将成为全球赌博业的翘首,而阿德尔森同时也看到了中美两国赌客之间的不同——美国赌客多数是为了娱乐,但一些中国赌客们则是为了搏命,他们来到赌场就是梦想着一夕致富。
  
  或许就是因为对于中国赌客的了解,2004年5月17日,当时澳门最大、最富丽堂皇的金沙赌场开业,仅仅10小时内,营业额就突破1000万澳门元。——这与阿德尔森的设想一样。
  
  不过金沙赌场只是阿德尔森的第一步。2007年8月,阿德尔森在澳门复制的威尼斯人酒店开业,面积是拉斯韦加斯“原版”的5倍,是名副其实的“巨无霸”。事实上,这不再是单一的赌场,而是综合性的休闲、娱乐和购物中心,它甚至可以家庭式参与而不影响儿童的成长。“威尼斯人开张的时候,就是澳门赌业竞争结束的时候。”阿德尔森曾放出豪言。他比澳门赌王何鸿燊入行晚了30年,但就是这个左腿神经病变、走路只能依靠一根拐杖的美国人,却在异国缔造了传奇。
  
  而即使这样,阿德尔森也没有停止自己“扩张”的脚步,他还紧紧盯着英国,已先后和两支英国球队签订协议,准备在球场附近兴建具有拉斯韦加斯风格的赌场设施,并计划与更多球会合作,来改写英国博彩业的版图。
  
  不过即便是有了异国的传奇,70多岁的老阿德尔森还是经历了惨痛的失败。
  
  就在当选福布斯美国富豪榜第三名的2007年年中,金融危机已经显露苗头,但是阿德尔森并未在意,在2007年年底,金沙集团旗下帕拉佐赌场酒店正式对外营业。这座酒店建筑面积近64.5万平方米,一举超过五角大楼,成为全美占地面积最大的建筑,这也是拉斯韦加斯3年来开业的唯一一家酒店。当时的阿德尔森认为,即使面临金融危机,金沙集团也能凭借“大而不倒”的优势,经由吸引其他酒店客源渡过难关。但在拉斯韦加斯,金沙集团已拥有酒店赌场产业52%的份额,并没有多少客源可供他抢夺。结果截至2008年底,金沙集团市值缩水超过90%,阿德尔森损失250亿美元——换句话说,这相当于他的资产净值每天蒸发大约1亿美元,每小时下降410万美元,每分钟缩水69000美元,每秒钟损失1157美元——阿德尔森花了40多年,从顶峰坠落,却只有短短一年。
  
  这里还有一个小插曲,由于阿德尔森财富的急速缩水,以至于他的名字一直出现在另一个使人恼火的排行榜——美国历史上单年最大账面损失榜。
  
  根据2008年10月《名利场》(VanityFair)杂志的股市大输家排行榜,沃伦·巴菲特(WarrenBuffett)的损失160亿美元。沃尔顿(Walton)家族的资产总计损失了210亿美元。谷歌(Google)两位创始人每人损失了大约120亿美元,比尔·盖茨(BillGates)的损失大体也是这个数字。而且,登上身价缩水排行榜的诸位富豪——巴菲特、谢尔盖·布林(Brin)和拉里·佩奇(Page)以及盖茨的财产都不过是损失了一小部分,但阿德尔森的净资产则暴跌了令人咂舌的93%。
  
  就算回溯历史,也很难找到个人财富损失规模能与阿德尔森相提并论的。洛克菲勒(Rockefeller)家族在大萧条时期财富损失近半,总计10亿美元左右。但这可是在数年之内损失的,即便考虑到通货膨胀因素(以1930年美元价值计算,这个数字需要乘以14倍左右),这点损失与阿德尔森比起来仍是相形见绌。
  
  不过即使是这样的损失,阿德尔森为防止集团破产,还是自掏腰包向金沙集团注入了10亿美元资金,保证集团度过债务违约的风险。但是大部分集团高层依然遭到解雇。
  
  在经受了金融危机“清洗”的2008年,坠入谷底的阿德尔森再次显示了自己的赌博本色,他一直没有放弃对新加坡滨海湾金沙酒店的投资。而后面的事实证明,他赌赢了。2010年6月,这座奢华度假酒店正式开业,第一个季度就盈利2.42亿美元。
  
  就像每一次翻山时,若要达到另一座山峰的顶端,总要走入一段低谷一样,在短短的两年间,阿德尔森重新积累了将近150亿美元的财富,他也重新回到命运“过山车”的高处。2013年9月,福布斯美国富豪榜公布,他的资产已经达到了285亿美元。大落之后迅速大起,如果有美国历史上年收入最高的榜单,阿德尔森一定也会入选。
  
  “我能看见别人忽视的东西,为什么不呢?我已经做了60年的企业,并且从事50多项生意。我一直奇怪为什么别人没有发现我发现到的机会,我并不认为我比一个普通的企业家要高明多少,为什么他们没有看到机会?我也不明白。”这是阿德尔森在澳门对媒体说过的话。这是他一生的经验总结,也是他成功的秘诀。

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